Credits: ansa.it

Il lanciatore Vega, acronimo di Vettore Europeo di Generazione Avanzata, è un vettore operativo in uso dalla Arianespace, sviluppato in collaborazione dall’Agenzia Spaziale Italiana (ASI) e l’Agenzia Spaziale Europea (ESA).

Oggi 16 settembre 2016, è proprio questo vettore ad aver preso il volo con 5 satelliti a bordo. Il volo, dalla base europea di Kourou nella Guyana Francese, è il primo commerciale del lanciatore dell’ESA progettato, sviluppato e realizzato in Italia dalla Avio attraverso la controllata Elv, partecipata al 30% dall’ASI. Dei satelliti a bordo, quattro fanno parte della costellazione Terra Bella, una società sussidiaria di Google, e pesano meno di un quintale (presentano infatti le ridotte dimensioni di 60cm x 80cm). Il quinto e ultimo satellite è PeruSat-1, il primo satellite peruviano, sviluppato dalla Ads per l’agenzia spaziale peruviana Conida.
I satelliti sono disposti nell’ogiva, grazie alla nuova versione del dispositivo di adattamento Vespa (Vega Secondary Payload Adaptor) realizzato dalla Avio e utilizzato per la prima volta in questo lancio.

SCHEDA TECNICA

Razzo composto da 4 stadi. Credits: avio.it
Razzo composto da 4 stadi. Credits: avio.it

Il razzo è progettato per il trasporto in orbita di piccoli carichi, tra i 300 e i 2000 kg, in orbite basse o polari, in particolar modo eliosincrone. Una caratteristica particolare e molto apprezzata è la possibilità di trasportare due o tre piccoli carichi contemporaneamente e posizionarli correttamente su orbite diverse, capacità non comune nei lanciatori di così piccole dimensioni.

Il lanciatore Vega è formato da un corpo singolo a quattro stadi, alto circa 30 metri, con un diametro massimo di circa 3 metri e con un peso al decollo di 137 tonnellate. A differenza di molti altri vettori, il Vega è stato costruito in fibra di carbonio.

Parametri P80 Zefiro 23 Zefiro 9 AVUM
Altezza 11.7 m 7.5 m 3.5 m 1.7 m
Diametro 3 m 1.9 m 1.9 m 1.9 m
Massa di propellente 88 t 24 t 10.5 t 0.55 t
Massa case motore 3 260 kg 900 kg 400 kg 16 kg
Spinta media 2 200 kN 871 kN 260 kN 2.42 kN
Tempo di accensione 110 s 77 s 120 s 667 s
Impulso specifico 280 s 287.5 s 296 s  

315.5 s