È un uccello? È un aereo? No, è un cetaceo volante! Per l’esattezza un bell’esemplare di Beluga!

No, non sono impazzito. Dopo una serie di test a terra, Beluga XL effettuerà il suo primo volo questa estate ed entrerà nel servizio commerciale nel 2019. La sua costruzione è stata pianificata a novembre 2014 e il suo design doveva riprendere quello dell’A330-200F. Il simpatico Livery, che ricorda una balena Beluga, è stato presentato dai dipendenti di Airbus per un sondaggio rivolto a circa 20.000 persone, risultando il vincitore con il 40% dei voti totali!

Beluga XL Airbus
Credits: aeronews.ro

Un aereo tanto carino alla vista quanto performante! Il Beluga XL rappresenta innovazione: dovrebbe, infatti, avere una capacità di carico del 30% maggiore rispetto al suo predecessore per poter caricare al suo interno due ali dell’A350 XWB. Sempre come per il suo predecessore, è in programma la costruzione di ben 5 esemplari!

SCHEDA TECNICA

Prima che il Capitano Achab venga a guastarci le uova nel paniere, diamo subito un’occhiata più ravvicinata a questa balena del cielo.

Presenta una lunghezza di 63.1 m e un’apertura alare di 60.3 m!

Beluga XL Scheda tecnica
Credits: airsoc.com

Con il 30% in più di capacità rispetto al Beluga esistente, sarà in grado di trasportare due ali A350 XWB invece di una. Il nuovo velivolo sarà in grado di sollevare un carico utile di sei tonnellate più pesante. La sua sezione di poppa si basa sull’A330-300 mentre è diretta sull’A330-200 per ragioni di centro di gravità, mentre il pavimento e la struttura rinforzati provengono dal A330-200F. Le ali dell’A330, i carrelli di atterraggio, la fusoliera centrale e posteriore costituiscono una piattaforma semi-costruita con pochi sistemi. La stiva è stata montata in tre mesi con 8.000 nuovi pezzi sulla linea di giunzione.

La stiva non pressurizzata inizia dalla coda, adattata dall’azienda spagnola Aernnova, e continua costruendo la fusoliera superiore con due pannelli laterali e una corona per ogni sezione, per un diametro massimo di 8.8 m. Prodotto da Stelia Aerospace, la sua porta merci principale ha 24 serrature, il muso comprende il cockpit. Il suo stabilizzatore verticale è più grande del 50%, ha alette ausiliarie sullo stabilizzatore orizzontale e due alette “ventrali” sotto l’impennaggio. Funzionerà a Mach 0.69 fino a 35.000 piedi su 2.300nmi (miglia nautiche) invece dei 900nmi originali. Deharde Aerospace e il gruppo P3 forniscono la fusoliera superiore, mentre Aciturri produce l’estensione del piano di coda orizzontale, le pinne ausiliarie e di ventre.

Fonti: aeronews.ro